The Waqf of Ibshir Mustafa Pasha | وقف ابشير باشا

Waqf of Ibshir Mustafa Pasha, Coffeehouse, exterior facade, upper windows

Urban and social historical background

By Stefan Knost

The northern suburb of Aleppo “Outside al-Nasr Gate” started to flourish in the late Mamluk period (9th – early 10th century AH / 15th – early 16th century AD) and continued to do so in the first centuries of Ottoman rule (from the 10th century AH / 16th century AD onwards). Even in late Mamluk times, its western part, called al-Judayda (“the little new one”), was already home to the city’s Christian population and their churches; some of these churches witnessed substantial (re-)construction activities during the second half of the 9th century AH / 15th century AD. Important infrastructure projects were realised in the last decades of Mamluk rule, notably the water pipe that connected the northern suburb to Aleppo’s water supply (Qanat Halab). Along the new water pipe, a wave of construction activities involving mosques and public fountains could be observed from around 895 AH / 1490 onwards.

Those developments upgraded this part of town and laid the ground for the single most important intervention into its urban infrastructure in the 11th century AH / 17th century AD: the endowment (waqf) of Ibshir Mustafa Pasha, who was governor of Aleppo in 1062 AH / 1652 AD. His waqf, registered in 1063 AH / 1653 AD, included the restoration of a caravanserai in the village of Khan Tuman and the construction of the monumental complex in Aleppo. The waqf’s revenues were intended to support the two holy cities Mecca and Medina, with important payments for several religious services to a number of individuals especially in Medina. As the endowment’s inspector (nazir), the Shaykh al-Islam, the empire’s highest-ranking religious scholar, received an important share as well.

Ibshir Mustafa Pasha’s development in Aleppo, a complex including a khan (commercial inner-town inn), khan-like structures with work spaces (here named qaysariyya), shops, etc., cemented the role of the northern suburb as Aleppo’s second economic centre and offered numerous opportunities for the textile industry, particularly the establishment of looms in the qaysariyyas. Although consisting of the components of a traditional Ottoman külliye (cf. Khusrawiyya), the layout of the interior – here as a compact block integrating the mosque and a coffeehouse – is fundamentally different.

In addition, the waqf’s monumental and sumptuous coffeehouse offered, together with the bathhouse (hammam) of Bahram Pasha’s waqf on the opposite side of the alley, a ‘public’ space par excellence for this part of the town shared by Christian and Muslim inhabitants alike. Several amusements, such as music performances, shadow play (karagöz), and storytellers, entertained the coffeehouse’s customers. A 1795 inventory lists benches and about 120 stools, as well as a number of braziers, carpets, lanterns, and other equipment, that were available for its numerous customers. The small number of coffee cups (only 30) indicates that cups were passed from one customer to the other. Coffee as a beverage was probably introduced in Syria and the Levant (Bilad al-Sham) around 935 AH / 1530 AD; more than a century later, it was apparently widely consumed in Aleppo.


Art and architectural history of the Waqf of Ibshir Pasha

By Rami Alafandi

The waqf (endowment) complex of Ibshir Mustafa Pasha is one of the largest and most interesting complexes that was built in Aleppo during Ottoman times. It is located in al-Judayda, a quarter northwest of the wall of the ancient city. The large structure occupies a prominent site forming an irregular rectangle at the intersection of historic Christian and Muslim residential neighbourhoods south of al-Hatab Square. Today, the waqf complex of Ibshir Mustafa Pasha is heavily destroyed.

Ibshir Mutafa Pasha, a governor of Aleppo (1061–64 AH / 1651–54 AD) and subsequently a great vizier in Istanbul for a short period, founded the building complex as an integral part of his endowment in 1063 AH / 1653 AD. It was to provide more commercial and social services to meet the needs of the local population which included many craftsmen working in the then rapidly expanding field of textile manufacturing. The architect designed the complex as a multifunctional urban block. The entire arrangement is an outstanding example of town planning within the urban fabric of early modern Aleppo.

The waqf complex of Ibshir Mustafa Pasha housed different facilities: a large khan with gate, courtyard and storage rooms for the sale of grain in the northern part of the complex, and in the middle and southern parts, three qaysariyyas each with a courtyard and rooms used for containing looms. In addition, it included a mosque with a small Quranic school (kuttab) and a fountain (qastal) at the southeastern corner, plus a large coffeehouse (qahwa khana) and a high public fountain at the southwestern corner. The complex also hosted a dyehouse and a bakery (furn). On its outside, a number of shops opened onto the surrounding streets, forming small bazaars.

The mosque and the coffeehouse are the most prominent buildings of the complex. The mosque’s architecture is remarkable, as it is integrated into the exterior walls of the structure at an angle of 12 degrees to face in the direction of Mecca (qibla). While the relatively small-sized mosque is modestly decorated on the outside, the street facade of the coffeehouse – situated opposite the main facade of the Ottoman bathhouse (hammam) of Bahram Pasha – is the most decorated part of the complex. It is distinguished by black, white and yellowish stonework referencing Mamluk-style decor (ablaq), which is partially used on other types of Ottoman buildings in Aleppo. The coffeehouse once contained a courtyard, presumably with a water basin. Its large hall is covered by various long and hemispherical vaults supported by 12 pillars and 7 columns with multifaceted muqarnas capitals, which are arranged around a central space, square and originally with fountain, to carry a high dome topped by a windowed lantern.

Coffeehouses are common features in historic cities of the Middle East since the 16th century, but the one of Ibshir Mustafa Pasha in Aleppo was unique for its size and architectural refinement in the major cities of the Arab provinces of the Ottoman Empire and beyond. By the end of the 19th century, the coffeehouse stopped functioning as such. The activities of the waqf complex of Ibshir Mustafa Pasha, as well as some of its facilities and functions, changed over time but its core structure remained unaffected.

See more...

الإطار التاريخي الاجتماعي و العمراني

شتيفان كنوست

بدأت ضاحية حلب الشمالية "خارج باب النصر" تزدهر في أواخر عصر المملوكي ، (في القرن 9 إلى أَوائِلِ القَرنِ  10هـ / 15 إلى أَوائِلِ القَرنِ 16م) واستمرت في الازدهار خلال قرون الحكم العثماني (من القرن  10هـ /  16م فصاعدا). حتى في أواخر العصر المملوكي، كان الجزء الغربي منها، الذي يدعى "الجُديدة" (تصغير لكلمة "الجَديدة")، وهي منطقة لسَكن مسيحيي المدينة ومكان لتشييد كنائسهم؛ والتي شهدت بعضها حركة بناء خلال النصف الثاني من القرن  9هـ /  15م. تم إنجاز عدد من مشاريع البنية التحتية الهامة في العقود الأخيرة من الحكم المملوكي، ولا سيما أنابيب المياه التي ربطت الضاحية الشمالية بإمدادات المياه في حلب (قناة حلب). على طول أنابيب المياه الجديدة، يمكن ملاحظة موجة من حركة البناء التي تشمل المساجد والقساطل (النوافير العامة) التي يعود تاريخها إلى حوالي 895 هـ / 1490 م وما بعد.
أدّت هذه المشاريع إلى تطوير ورفع مستوى هذا الجُزءِ مِنَ مَدينَةِ حَلَب وتشكل حجر الأساس للتداخل الوحيد والأكثر أهمية في البنية التحتية المدنيّة في القرن 11 هـ /  17م:وقف ابشير مصطفى باشا، الذي كان والياً لحلب في 1062 هـ / 1652 م. تضمن وقفه، المسجل في 1063 هـ / 1653 م، ترميم الخان (نُزل أو فندق) في قرية خان طومان وبناء المجمع الضخم في الجديدة بحلب. وكانت عائدات الوقف تهدف إلى دعم الحرمين الشريفين مكة المكرمة والمدينة المنورة، مع دفع مبالغ مهمة للعديد من الخدمات الدينية لعدد من الأفراد وخاصة في المدينة المنورة. وقد حصل ناظر الوقف وهو الشيخ الإسلام على حصة مهمة من ايرادات الوقف.
كمجمع ضخم يضم خان (نزل تجاري داخل المدينة)، أبنية شبيهة بالخانات مع مساحات لورش عمل (تُسمى "قيساريات")، المحلات التجارية وغيرها؛ عزز وقف ابشير مصطفى باشا في حلب، دور الضاحية الشمالية كمركز اقتصادي ثاني في حلب وأتاحت فرصا عديدة لصناعة الغزل والنسيج، ولا سيما بعد إنشاء النول في االقيساريات. وعلى الرغم من أن مخطط المجمع يشبه مخططات "الكلية" العثمانية التقليدية (راجع الخسروية)، إلا أن العمارة الداخلية التي تظهر ككتلة واحدة تدمج المسجد والمقهى، تختلف عنها اختلافا جوهريا.
هذا وقد أتاح تجاور مقهى الوقف الضخم والفخم مع حمام وقف بهرام باشا الواقع على الجانب الآخر من الزقاق فضاءً عاماً تشاركياً بامتياز لهذا الجزء من المدينة، يرتاده المسيحيون والمسلمون على حد سواء. كان المقهى يقدّم العديد من الفعاليات الثقافية والشعبية، مثل العروض الموسيقية، عروض خيال الظل (كاراكوز وعواظ) ورواة القصص، لترفيه وتسلية زبائن المقهى. يذكر عقد ايجار عام 1795 وجود مصطبات وحوالي 120 كرسي صغير، فضلا عن عدد من المناقل، البسط، القناديل، وغيرها من المعدات التي كانت متاحة لعدد الزبائن الكبير. يشير عدد قليل من فناجين القهوة (وهو فقط 30) إلى أن الفناجين كانت تمرر من زبون إلى آخر. ربما ظهرت القهوة كمشروب في سورية وعموم بلاد الشام حوالي 935 هـ / 1530 م؛ أي بعد ما يزيد عن قرن، حيث أصبحت تستهلك في حلب على نطاق واسع.

تاريخ الفن والعمارة

رامي الأفندي

وقف إبشير باشا، هو واحد من أكبر وأكثر المجمعات المثيرة للاهتمام، التي تم بناؤها في حلب خلال الفترة العثمانية. وهو يقع في منطقة الجديدة، الحي المسيحي الذي يقع شمال غرب جدار المدينة القديمة. ويشغل المبنى موقع بارز بشكل مستطيل غير منتظم عند تقاطع الأحياء السكنية التاريخية المسيحية والمسلمة جنوب ساحة الحطاب. وقد تهدم الوقف بشكل كامل اليوم.
ابشير باشا، هو والي حلب (1652-1654)، وبعد ذلك وزير بارز في اسطنبول، أنشأ المجمع كجزء لا يتجزأ من أوقافه عام (1063 هجري/ 1653ميلادي). وكان يقدم الخدمات التجارية والاجتماعية المتنامية لتلبية احتياجات السكان المحليين. وقد تضمن العديد من الحرفيين الذين يعملون في مجال صناعة المنسوجات التي كانت تزدهر بسرعة في ذلك الوقت. صمم المهندس المعماري المجمع ككتلة حضرية متعددة الوظائف. ويعد التصميم الكامل مثالا بارزا على اساليب تخطيط المدن ضمن النسيج الحضري المبكر لمدينة حلب الحديثة.
تضمن وقف ابشير باشا عدة منشآت: خان كبير مع بوابة وفناء وغرف تخزين وبيع الحبوب في الجزء الشمالي من المجمع، وفي الأجزاء الوسطى والجنوبية قيسارية كبيرة واثنتان أصغر حجماً، مع فناء وغرف تستخدم لإنتاج المنسوجات وتحتوي على أنوَال. وبالإضافة إلى ذلك، تضمن مسجداً وكتّاب وقسطل في الجنوب الشرقي ومقهى (قهوة خاني) ونافورة عامة في الزاوية الجنوبية الغربية. واستضاف المجمع أيضاً مصبغة ومخبز. وفي الخارج فتح عدد من المحلات في الأزقة المحيطة بالوقف، لتشكل أسواق صغيرة.
المسجد والمقهى هما المبنيان الأبرز في المجمع. فن عمارة المسجد استثنائي حيث أن الجدران الداخلية تنحرف عن الخارجية بمقدار 12 درجة ليكون المسجد متجهاً تماماً نحو القبلة.
في حين أن المسجد، الصغير نسبياً، مزخرف بشكل متواضع في الخارج، فإن واجهة المقهى، مقابل الواجهة الرئيسية لحمام بهرام باشا، هي الجزء الأكثر زخرفة في المجمع. وقد شيدت بأحجار متناوبة بيضاء وسوداء على الطراز المملوكي، والتي استخدمت أيضاً في المباني العثمانية الأخرى في حلب. يحتوي المقهى على فناء مع بركتين. قاعته الكبيرة المتعددة القبب مدعمة بركيزة وسبعة أعمدة رخامية ذات تيجان مقرنصة متعددة الأوجه، تم ترتيبها حول نافورة مركزية لتحمل قبة عالية يعلوها فانوس.
المقاهي من السّمات المشتركة في تاريخ المدن في الشرق الأوسط، ولكن مقهى إبشير باشا كان فريداً من نوعه، بسبب مساحته وفنه المعماري، تمايز عن مثيلاته في المحافظات العربية من الإمبراطورية العثمانية وخارجها. وبحلول نهاية القرن التاسع عشر، توقف المقهى عن لعب الدور الذي أنشئ من أجله. وتغيرت بعض أنشطة وقف إبشير باشا ومرافقه مع مرور الوقت، ولكن الكيان الأساسي لم يتأثر بهذه التغيرات.