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L.I.S.A. Redaktion | 11/21/2018 | 1159 Views | 2 | Movies by the Gerda Henkel Foundation |
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The Victual Brothers

Nomen est omen? | Episode 5

Where does the name Victual Brothers come from? The German name is Vitalienbrüder which, according to some sources, relates to the word Viktualien, i.e. victuals, hence the English translation. Probably, though, the name is derived from French, since during the 100 Years War the troops who supplied the army were known as vitailleurs. Even today though, we still don’t know how these seamen referred to themselves, so it is possible that the name was ascribed to them by others as late as the 19th century when nationalist movements were on the rise. Medieval historian Dr. Gregor Rohmann is exploring this and other considerations in his research. 

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Between 1389 and 1466 the term “Victual Brothers” arises in Low German sources for maritime combatants. Research carried out to date has generally been focused on the more or less stable formation of a group that was supposed to have stemmed from the troops recruited by the Dukes of Mecklenburg for their war against Denmark between 1389 and 1395. However, available sources do not fully support this interpretation. Hence, this project represents a fundamental reexamination of the “Victual Brothers” in light of the various levels of interpretation of the contemporary language in these sources. Thus, it is initially a new approach to an old mystery of late Medieval history in northern Europe. First and foremost, though, this example is used to facilitate a more in-depth insight into the change in the conditions relating to the violent settlement of conflicts against the emergence of the early modern differentiation between the right to spoils and piracy. Here, the historical-semantic approach opens up the possibility of avoiding assumptions previously made in research. At the same time, it promises a substantial contribution to research into perceptions of violence in the late Middle Ages.

Project leadership
PD Dr. Gregor Rohmann

Producer
Peter Prestel

Camera
Martin Pogac

Editing
Martin Pogac

Series created by 
Gisela Graichen und Peter Prestel

All episodes
The legend of Störtebeker
Episode 1
10/24/2018
The head of the Hansa
Episode 2
10/31/2018
A World of Violence
Episode 3
11/07/2018
The Cog
Episode 4
11/14/2018
Nomen est omen?
Episode 5
11/21/2018
Generalinterview mit PD Dr. Gregor Rohmann
Episode 6
11/28/2018

Comment

by Jens E. Olesen | 24.10.2018 | 15:31
Interessantes versprechendes Projekt. Es lohnt sich zweifelsfrei die Quellen aus Gotland und Baltikum und den Hansestädten neu zu sichten, auch um die Kontakte und Handelsrelationen der Vitalienbrüder auf dem Spur zu kommen. Denn wo blieben u. a. die Handelsgüter? Die Waren wurden wohl nicht nur in Rostock und Wismar verkauft? Die Rekrutierung der autorisierten Seeräuber könnte dadurch hoffentlich extra belegt werden. So lange es noch nicht zu gefährlich war sich zu beteiligen, machten viele um Beute und Gewinne mit....

Comment

by Gregor Rohmann | 21.11.2018 | 17:57
Herzlichen Dank für die Hinweise! Zu Gotland ist gerade ein Aufsatz erschienen, in dem ich eine Neubewertung versuche (in Jostkleigrewe (Hg.): Der Bruch des Vertrags, 2018). So kann man z.B. zeigen, dass einige der als "Vitalienbrüder" bezeichneten angeblichen "Seeräuber" von Gotland aus zur gleichen Zeit auch in anderen Konflikten für oder gegen Lübeck und Hamburg als "Fehdehelfer" kämpfen. Auf Gotland geht es m.E. eher um Versuche der Herzöge von Pommern, zugunsten Dänemarks die pro-mecklenburgische Partei in Schweden zurückzudrängen. "Vitalienbrüder" ist da eher nur ein Propagandabegriff, den man sich gegenseitig um die Ohren haut.

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