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L.I.S.A. Redaktion | 08/24/2016 | 917 Views | Movies by the Gerda Henkel Foundation |
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The Genesis of German Precision Clock Making

Humboldt's Pocket Chronometer | Episode 2

When natural scientist Alexander von Humboldt set off on his journey to South America in 1799, he had a piece of Dresden with him: a precision timepiece by Saxon clock-maker Johann Heinrich Seyffert. The clock with the second hand was to be primarily used in mapping South America. Unfortunately, it was not precise enough – errors in seconds could result in deviations of several hundred metres when it came to determining longitude. Luckily, Alexander von Humboldt had a second, more precise timepiece with him – one from France. There actually were already several centres for clock-making in the early 19th century, and Dresden was one of the more important ones. Historian Dr. Sibylle Gluch finds additional clues in the books of Dresden’s clock-makers’ guild.

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Das Forschungsprojekt
„Präzision“ war das zentrale Thema der Uhrmacherei des 18. Jahrhunderts. Ein wesentlicher Grund dafür war die Schwierigkeit der geographischen Längenbestimmung auf See. Dieses Problem konnte u. a. durch genau gehende Uhren überwunden werden, die in der Folge eine neuartige, über elitäre Astronomenkreise hinausreichende praktische Bedeutung erhielten. An dem einsetzenden Wettrennen um die präzise Uhr beteiligten sich hauptsächlich französische und englische Uhrmacher. Dementsprechend spielt die deutsche Präzisionsuhrmacherei in der internationalen Forschungsliteratur eine marginale Rolle, während sie in der deutschsprachigen Literatur durch einseitige Fragestellungen mystifiziert und heroisiert wird. Dabei sind die Anfänge der Präzisionsuhrmacherei in Deutschland durch ein komplexes Geflecht von engagierten Individuen, obrigkeitlichen Interessen, institutionellen Möglichkeiten und ökonomischen Notwendigkeiten gekennzeichnet. Dieses vielschichtige Gefüge werde ich anhand der Einführung der Präzisionsuhrmacherei in Sachsen analysieren. Meine Erkenntnisse stehen dabei exemplarisch für die deutsche Präzisionsuhrmacherei, in deren Geschichte Sachsen eine Vorreiterrolle zukommt.

Project leadership

Dr Sibylle Gluch

Location

Dresden

Academic Project Manager
Dr Sibylle Gluch

Editorial Teams
Peter Prestel  

Camera Technicians
Martin Pogac

Editing Technicians
Martin Pogac

Overall Planning Teams
Gisela Graichen und Peter Prestel

All episodes
How everything started
Episode 1
08/17/2016
Humboldt's Pocket Chronometer
Episode 2
08/24/2016
Pocket watches using tomography
Episode 3
08/31/2016
The General Interview with Dr. Sibylle Gluch
Episode 4
09/07/2016

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